드림엑스 뉴스 : [강일용의 CEO 열전] ? 팬들을 위한 최고의 게임만 만든다... 고집스런 '장인정신' 오늘날 블리자드 만든

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[강일용의 CEO 열전] ? 팬들을 위한 최고의 게임만 만든다... 고집스런 "장인정신" 오늘날 블리자드 만든

아주경제신문 2019-09-12 07:01


[강일용의 CEO 열전] ? 팬들을 위한 최고의 게임만 만든다... 고집스런

[강일용의 CEO 열전] ? 팬들을 위한 최고의 게임만 만든다... 고집스런

[강일용의 CEO 열전] ? 팬들을 위한 최고의 게임만 만든다... 고집스런

[강일용의 CEO 열전] ? 팬들을 위한 최고의 게임만 만든다... 고집스런


한때 1주당 42달러까지 떨어졌던 미국의 게임 개발사 블리자드 엔터테인먼트(블리자드)의 주가가 주당 54달러까지 치솟았다(9월 12일 기준). 월드오브워크래프트 클래식이 흥행에 성공하면서 떨어지던 주가를 반등시키는데 성공했다. 하지만 불과 1년 전 주당 80달러가 넘었던 점을 감안하면 아직 갈길이 멀다는 평가다.제이 알렌 브랙 블리자드 현 최고경영자(CEO)의 어깨가 무겁다.
블리자드의 침체기는 지난해 10월마이크 모하임(Michael Mike Morhaime) 블리자드 공동 창업자가 CEO에서 물러나면서 시작되었다는 것이 업계 관계자들의 공통된 평가다. 모하임이 CEO에서 물러난 이후 주력 사업인 PC 게임 대신 모바일 게임을 공개하거나, 히어로즈오브스톰 관련 e스포츠 리그를 중단하는 등 기존 블리자드 마니아들의 기대와 반대되는 행보를 보이면서 주가가 폭락했다.
블리자드는 다시 예전 성세를 회복할 수 있을까? 지난 28년 동안 최고의 게임만 개발하고, 그 무엇보다 팬들을 우선시한 모하임 전 CEO의 행보에서 그 답을 찾을 수 있을 듯하다.
마이크 모하임 블리자드 공동창업자.[사진=블리자드 엔터테인먼트 제공]
◆의기투합한 세 명의 친구, 자그마한 게임 개발사로 뭉쳐
모하임은한국의 게이머들에게 유독 친숙한 외국인 CEO다. 무엇보다 블리자드가 스타크래프트, 디아블로, 월드 오브 워크래프트, 오버워치 등 한국인이 즐기는 수 많은 게임을 만든 업체이기 때문이다.
그 유명세 때문에 블리자드가 꽃길(순조로운 길)만 걸어온 것처럼 생각하기 쉽지만, 실제로는 대단히 힘들게 운영되어온 회사였다. 모하임은 그렇게 힘든 와중에도 흔들리지 않고 회사를 운영해 세계 최고의 게임 회사로 꼽히는 현재의 블리자드를 일궈냈다.
모하임은 1967년 미국 유대계 가정에서 태어났다. 그가 초등학교 6학년이었던 1978년, 모하임은 그의 운명을 바꿀 기기를 접하게 된다. 초창기 비디오 게임기 가운데 하나였던 볼리 프로페셔널 아케이드(Bally Professional Arcade)다. 당시에는 컴퓨터와 비디오 게임기의 경계가 불분명했다. 볼리도 마찬가지였다. 간단한 프로그래밍을 통해 게임의 내용물을 바꿀 수 있었다. 이러한 프로그래밍 경험을 통해 어린 모하임은 게임이라는 산업에 큰 흥미를 가지게 되었다.
성인이 된 모하임은 UCLA(캘리포니아대 로스앤젤레스 캠퍼스)에 진학해 전기공학을 배웠다. 사실 모하임은 게임을 만드는 개발자가 아니라 반도체를 만드는 연구원이 되려했다. 미국의 반도체 회사인 마이크로칩스에서 인턴십을 수료하는 등 반도체 연구원으로서 경력을 쌓고 있었다. 하지만 대학 졸업을 앞두고 인생을 바꿀 동료를 만났다. 대학 동기였던 앨런 애드햄과 프랭크 피어스가 모하임에게 함께 게임을 만드는 회사를 차리자고 제안해온 것이다.
애드햄은 모하임과 달리 항상 게임을 만들고 싶어하던 인물이었다. 그는 고등학교 때부터 코딩을 스스로 공부했고, 대학교 때에는 그의 절친한 친구인 브라이언 파고가 창업한 회사인 인터플레이(발더스게이트, 폴아웃 등으로 유명한 그 회사가 맞다)에 합류해 게임 개발을 도와주기도 했다. 이런 경험을 하면서 애드햄은 대학을 졸업하고 자신만의 게임 개발사를 꾸려야겠다는 생각을 하게 된다.
마이크로소프트나 IBM에서 밥벌이를 하는 삶은 지루하다. 더 색다르고 즐거운 일을 해보자. 모하임과 피어스가 이에 응했다. 두 명 역시 대기업의 일원으로 안정적인 삶을 사는 것보다는 모험을 즐기는 인물이었다.
1991년, 대학을 졸업한 애드햄은 자신의 동료들을 불러모았다. 먼저 학교를 졸업하고 웨스턴디지털(WD)에 근무하던 모하임도 회사를 그만두고 합류했다. 세 명은 친숙한 동네인 캘리포니아 주 오렌지 카운티 어바인 시에서 실리콘시냅스(Silicon Synapse)라는 회사를 창업했다. 바로 이 회사가 현재 블리자드의 전신이다.
회사를 창업하고 세 명은 각자의 역할을 정했다. 애드햄과 피어스는 게임 개발에 집중하고, 모하임이 회사를 운영하기로 결정했다. 이러한 블리자드의 삼두 정치 체제는 지금도 계속 유지되고 있다. 모하임이 최고경영자로서 회사 경영을 담당하고, 애드햄과 피어스가 부사장으로서 게임 개발을 지휘하고 있다. (단 블리자드의 실질적인 창업자인 애드햄은 2004년 블리자드를 퇴사해 게임 업계를 떠났다가, 2016년 다시 복귀했다. 당시 애드햄은 월드 오브 워크래프트 개발을 총 지휘한 것에 따른 과로와 스트레스로 많이 지친 상태였기 때문이다.)
여담으로, 모하임이 최고경영자를 맡게 된 이유가 하나 더 있?. 실리콘시냅스 초기 창업 자금을 모하임이 조달했기 때문이다. 모하임은 자신의 할머니를 찾아가 1만 5000 달러를 빌렸다. 이를 종잣돈으로 삼아 사무실을 빌리고 사업을 시작했다. 당시 모하임이 할머니에게 빌린 1만 5000 달러 수표는 지금도 블리자드 사무실에 전시되어 있다.
블리자드 공동창업자. 왼쪽부터 프랭크 피어스, 마이크 모하임, 앨런 애드햄.[사진=블리자드 엔터테인먼트 제공]
◆고생 끝에 낙이 오다... 워크래프트로 이름 알려
모하임을 비롯한 세 명의 애송이들이 넘보기엔 게임 업계는 너무나도 치열한 시장이었다. 회사를 설립한 후 세 명은 아미가(IBM 호환 PC와 겨루던 초창기 컴퓨터 플랫폼 가운데 하나. 멀티미디어 성능은 IBM 호환 PC보다 우수해 제법 양질의 게임이 발매되었으나, 시장의 대세였던 IBM 호환 PC의 상대가 될 수는 없었다), 닌텐도 슈퍼 패미컴(슈퍼 컴보이), 세가 제네시스(슈퍼 알라딘보이) 등 컴퓨터와 비디오 게임기용 게임을 만들었다. 길 잃은 바이킹과 락앤록 레이싱 등이 대표적이다. 두 게임은 애드햄의 인맥 덕분에 인터플레이를 통해 시장에 유통될 수 있었다. 하지만 판매량은 시원찮았다.
실리콘시냅스는 늘 심각한 자금난에 시달려야 했다. 15명이 채 되지 않는 직원들의 월급은 세 명의 창업자들의 개인 신용카드에서 나왔다. 적자를 감당하지 못하고 인터플레이의 자회사로 편입되는 것까지 진지하게 고민했다. 물론 이러한 고민은 인터플레이 역시 자금 상황이 좋지 않아 무산되었다.
게임 개발을 위한 자금을 조달하기 위해 모하임은 1994년 실리콘시냅스를 교육용 소프트웨어를 만들던 데이비슨어소시에이츠의 자회사로 편입시키기로 결정했다. 회사 이름도 케이오스 스튜디오를 거쳐 블리자드 엔터테인먼트로 변경했다. 케이오스 스튜디오는 이미 그 이름을 선점한 회사가 있어 이용할 수 없었기 때문이다. 다행히 데이비슨어소시에이츠는 블리자드에 별다른 간섭을 하지 않았고, 블리자드는 공동창업자 세 명의 뜻대로 게임을 만들 수 있었다.
이러한 고생 끝에 블리자드에 한줄기 서광이 비치기 시작했다. 1994년 11월 발매한 RTS(실시간 전략) 게임 워크래프트: 오크앤드휴먼이 큰 호평을 받고 높은 판매량을 기록한 것이다. 워크래프트는 아기자기한 애니메이션과 세세한 디테일 덕분에 당시 난립하던 RTS 게임 사이에서 두각을 드러낼 수 있었다. 이러한 아기자기한 애니메이션과 세세한 디테일은 지금도 블리자드가 만든 게임의 특징으로 꼽히고 있다.
이어 1995년 워크래프트의 단점을 개선하고 멀티플레이(인터넷을 이용해 원거리에 있는 타인과 함께 게임을 즐기는 것)를 추가하는 등 콘텐츠를 더욱 풍부하게 만든 후속작 워크래프트 2: 어둠의 물결을 출시했다. 워크래프트2는 120만 장이 넘게 판매되는 등 큰 인기를 끌었다. 한국에서도 PC통신과 모뎀을 이용한 워크래프트2 멀티플레이가 활성화되는 등 많은 영향을 미쳤다. 당시 워크래프트가 성공할 수 있었던 이유로 애드햄의 세심한 게임 개발 관리와 비주류 플랫폼이었던 아미가를 버리고 주류 플랫폼인 PC(MS-DOS)를 선택한 것을 꼽을 수 있다. 당시 PC 게임은 사무용 기기라는 한계 때문에 애니메이션과 세세한 디테일 표현이 약했는데, 아미가에서 애니메이션 개발에 대한 노하우를 쌓은 블리자드는 PC 게임 업계에서도 훌륭한 애니메이션과 디테일을 보여주었다.
회사 상황이 호전되자 인재들도 블리자드에 속속 합류하기 시작했다. 대표적인 인물이 빌 로퍼다. 세 명이 만든 블랙쏜을 보고 감명받은 빌 로퍼는 블리자드의 문을 두드렸고, 이내 세 명의 인정을 받아 신작 게임 개발의 총책임자로 임명되었다. 이때를 전후해서 모하임은 아예 게임 개발에서 손을 떼고 회사 경영에만 집중하게 된다. 게임 개발은 애드햄, 피어스, 빌 로퍼 등 훌륭한 개발자들의 몫으로 넘겼다.
모하임은 어려운 경영 사정에도 불구하고 한 회사를 눈여겨 보고 있었다. 저스티스 리그 태스크포스라는 게임을 함께 만들면서 알게 된 콘도르라는 회사였다. 모하임은 콘도르의 가능성을 알아보고, 블리자드의 자회사로 편입시킨 후 게임 제작비를 지원해주었다. 콘도르와 블리자드 모두 캘리포니아에 위치한 회사로, 콘도르가 좀 더 북쪽에 있어서 블리자드 노스로 이름을 변경했다. 이후 블리자드 노스는 디아블로라는 게임을 출시했다. 디아블로 역시 워크래프트처럼 큰 인기를 끌었다.
모하임과 블리자드는 디아블로와 함께 배틀넷(Battle.net)이라는 멀티플레이 전용 공간을 선보였다. 당시 PC 게임의 멀티플레이는 인터넷이나 PC통신 커뮤니티를 활용한 주먹구구식 플레이인 경우가 대부분이었다. 커뮤니티에서 먼저 같이 게임을 할 사람을 구해야만 했다. 불특정 다수가 한 군데 모여 같이 게임을 즐긴다는 것은 상상하지도 못할 일이었다.
 
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