드림엑스 뉴스 : '코로나19' 여파로 출국 늦춘 코리안 빅리거들

"코로나19" 여파로 출국 늦춘 코리안 빅리거들

아시아투데이 2021-01-21 11:30



[아시아투데이] 지환혁(hh@asiatoday.co.kr)
지난해 2월 류현진이 토론토 블루제이스 전지훈련지인 미국 플로리다주 더니든 TD 볼파크 인근 훈련장에서불펜 피칭을 하고 있다. /연합
아시아투데이 지환혁 기자 = 올해 미국프로야구 메이저리그 무대에서 뛸 선수들이 길게는 3주 가량 늦게 출국한다. 미국 내 확산 중인 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파로 현지에서 훈련장을 쓸 수 없기 때문이다.
류현진(34·토론토 블루제이스)과 김광현(33·세인트루이스 카디널스), 최지만(30·탬파베이 레이스), 김하성(26·샌디에이고 파드리스) 등 올 시즌 MLB에서 활약할 선수들은 ‘2월 초’ 미국행 비행기에 오른다. 예년보다 짧게는 2∼3일, 길게는 3주 정도 늦은 행보다.
메이저리그 각 구단은 매년 2월 15일 전후로 투·포수조를 소집하고, 2월 20일께 야수조를 모아 본격적인 훈련을 해왔다. 지난해 류현진과 김광현의 ‘공식 소집일’은 각각 2월 13일과 2월 12일이었다. 최지만은 2월 18일에 타자들과 함께 팀 훈련을 시작했다.
이에 맞춰 류현진은 지난해 2월 2일 미국으로 출국했다. 2019년엔 1월 30일, 2018년에는 1월 25일에 출국해 애리조나에서 열리는 스프링캠프에 조기 합류했다. 김광현은 메이저리그 진출 첫해인 2020년, 1월 31일에 출국했다.
당시엔 코리안 빅리거들이 미국에서 훈련할 장소가 있었다. KBO 팀들의 전지훈련지가 미국에 차려져 있어 그 곳에서 사전 훈련을 할 수 있었다. 류현진은 2019년까지 애리조나에 캠프를 차린 LG 트윈스, 키움 히어로즈 선수단과 훈련을 했고, 김광현도 세인트루이스 스프링캠프에 합류하기 전, SK 와이번스 캠프에서 몸을 만들었다.
미국 메이저리그 세인트루이스 카디널스 김광현이 지난해 2월 미국 플로리다주 주피터 로저 딘 스타디움 훈련장에서 열린 스프링캠프 훈련에서 을 던지고 있다. /연합
하지만 2021년 2월 코리안 빅리거들은 미국 현지에서 사전 훈련을 할 수 없다. 코로나19 여파로 KBO리그 팀들이 모두 전지훈련지를 국내로 선택했고, 미국 메이저리그 사무국은 스프링캠프 시작일 전, 팀 훈련장 사용을 제한하면서 현지에서 훈련할 장소가 사라졌다.
이 같은 상황을 고려한 코리안 빅리거들은 국내에서 충분히 훈련하고 미국으로 떠나는 일정을 택했다. 스프링캠프 일정만 보면 2월 초 출국이 합리적이기도 해, 국내에서 충분히 훈련하다가 미국으로 건너가는 걸 선수들도 편안하게 느낀다는 게 선수 관계자의 전언이다.
현재 제주도 서귀포시에서 개인 훈련 중인 류현진은 이번 주 중으로 제주 훈련을 마무리하고, 서울로 올라와 출국을 준비한다. 광현은 이달 말까지 부산과 상동에서 훈련하다가, 2월 초에 미국으로 이동한다. 인천에서 훈련 중인 최지만, 서울 고척돔에서 몸을 만들고 있는 김하성은 2월 5일 이후로 출국일을 잡았다.
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